Keine Kündigung per SMS

Ein Mitarbeiter kam bereits zwei Wochen nach seinem Arbeitsbeginn (also noch in der Probezeit) nicht mehr zur Arbeit. Der Grund: Er hatte eine Autopanne. Und da die Schadenshebung wohl länger dauern würde, schickte er per SMS eine Nachricht, dass er bis auf weiteres nicht zur Arbeit erscheinen könne. Das Unternehmen antwortete prompt – ebenfalls per SMS: Er möge doch die Arbeitskleidung zurückschicken. Seine Kündigung erhält er schriftlich per Post.

Strittig ist, ob die schriftliche Kündigung abgeschickt wurde und den Mitarbeiter erreichte. Fakt ist, der Mitarbeiter erschien nach seiner SMS nicht mehr an seinem Arbeitsplatz. Vielmehr meldete er sich bei der Agentur für Arbeit als arbeitssuchend. Diese erkannte die SMS-Kündigung jedoch nicht an.

Der Fall landete vor dem Arbeitsgericht Bochum, welches entschied, dass Kündigungen grundsätzlich in Papierform erfolgen müssen (Urteil vom 23.1.2013, Az. 5 Ca 1725/12). Das Unternehmen hatte aber Glück im Unglück, denn den Lohn für die unwirksame Kündigung musste es nicht nachzahlen. Die Begründung der Richter: Der Mitarbeiter hätte erscheinen und signalisieren müssen, dass er wieder arbeiten könne und möchte. Er informierte seinen Arbeitgeber jedoch noch nicht einmal darüber, dass er wieder einsatzfähig wäre.

Somit war der Mitarbeiter zwar noch angestellt, hatte aber kein Anrecht auf seinen vergangenen Lohn. Wer also in der Probezeit wirksam kündigen möchte, sollte dies daher stets in Papierform machen.

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